Beschreibung
Unter Demenz versteht man die krankhafte Abnahme von Gedächtnis und Denkvermögen, wobei die Ursachen sehr unterschiedlich sein können. Neben der Alzheimer-Demenz, bei der das Hirngewebe in bestimmten Bereichen auf charakteristische Weise zerstört wird, kommen auch mannigfaltige andere Demenzformen vor, z.B. auch Demenzen aufgrund von Durchblutungsstörungen im Gehirn.

Notwendige Untersuchungen
Da es sehr unterschiedliche Demenz-Formen gibt, ist eine ausführliche Untersuchung notwendig, eine Ermittlung der Vorgeschichte, ggf. inklusive einer Befragung von nahen Angehörigen, psychometrische Tests (die eine Beurteilung von Art und Schweregrad der Demenz anhand von Gedächtnisleistungen etc. möglich machen). Ultraschalluntersuchung der Halsgefäße (Doppler-Sonographie) bzw. transkreanielle Ultraschalluntersuchung klären Durchblutungsstörungen ab. Die Kernspintomographie und/oder Computertomographie, Hirn-SPECT dient zur Ermittlung von Gewebeveränderungen im Gehirn (Hirnblutung, Tumor etc). Labordiagnostik und eine umfangreiche internistische und ggf. pulmonologische Abklärung ist unverzichtbar.

Behandlung
Da es sehr unterschiedliche Demenz-Formen gibt, können keine generellen Aussagen zur Behandlung der Demenz gemacht werden. Folgende Maßnahmen können ergriffen werden: Medikamentöse Behandlung ist möglich. Dabei stehen moderne Colinesterasehemmer neben Medikamenten wie Memantine im Vordergrund. Weiterhin eingesetzt sind anderweitig, ergänzend wirkende Medikamente wie solche, die die Hirndurchblutung fördern, oder allgemein zellschützend sind.

Das Gehirntraining (durch Lösen von Gedächtnisaufgaben etc.) ist ebenso sinnvoll, vor allem in  frühen Stadien der Erkankung, um die Selbständigkeit möglichst lange aufrecht zu erhalten oder wiederzuerlangen. In späteren Stadien geht es in der Therapie stärker darum, noch erhaltende Funktionen der Betroffenen zu fördern.

Angehörigenseminare helfen, den Umgang mit den betroffenen Kranken möglichst problemarm zu gestalten.

Frühe Regelung rechtlicher Fragestellungen (Vorsorgevollmacht, Betreuungsverfügung etc.) sind notwendig.